NASA powraca do idei silnika nuklearnego dla statków kosmicznych

NASA powraca do idei silnika nuklearnego dla statków kosmicznych

Chęć wysłania człowieka na Marsa spowodowała, że ​​NASA strząsnęła pył z technologii, która została odłożona na półkę w 1970 roku – silnik nuklearny dla statków kosmicznych. Rozwój reaktora i paliwa do takiego silnika w kosmosie powierzono BWXT Nuclear Energy

BWXT jest spadkobiercą Babcock & Wilcox, który opracował i zbudował jeden z pierwszych na świecie reaktorów jądrowych i atomowych okrętów podwodnych, oraz Przez ostatnie dziesięciolecia badano niezawodność silników rakietowych. W przeciwieństwie do konwencjonalnych silników rakietowych, które spalają paliwo w celu wytworzenia ciągu, układ jądrowy wykorzystuje reaktor do bezpośredniego ogrzewania płynu roboczego (zwykle ciekłego wodoru). Wodór jest wyrzucany przez dyszę, przesuwając statek kosmiczny do przodu. Dzięki temu można podwoić zużycie paliwa, co oznacza zmniejszenie wielkości rakiety i skrócenie czasu lotu, mówi Stephen Heyster, profesor aeronautyki i astronautyki na Purdue University. "Czynnik ten jest niesamowicie ważny, szczególnie w przypadku bardzo złożonych misji wymagających dużej ilości paliwa, na przykład lotu na Marsa"

Silnik rakiet jądrowych pozwoli na przerwanie misji i jej ponowne uruchomienie ona nawet po kilku miesiącach, mówi Jeffrey Sheehy, główny inżynier NASA. "Nowość tego projektu reaktora zmniejsza ilość paliwa potrzebnego do wykonania manewrów impulsowych. Możliwe będzie kilkakrotne ponowne uruchomienie silnika ", wyjaśnia. I chociaż kosmonauci muszą znajdować się w przedziale chronionym przed promieniowaniem, będą mniej narażeni na promieniowanie kosmiczne, ponieważ czas lotu zostanie skrócony.

Chociaż jest zbyt wcześnie, aby powiedzieć, że USA powracają do wyścigu kosmicznego, który był prowadzony podczas zimnej wojny, umowa ta pokazuje, że państwa ponownie zaczęły rozważać ideę, o której kiedyś mówił ZSRR i Chiny. Dla Stanów Zjednoczonych jest to również szansa na ożywienie niszczejącej energii jądrowej, w której, po wyraźnym ruchu Niemiec, Korei Południowej i Tajwanu w kierunku energii odnawialnej, przewodzą Rosja i Chiny, pisze Fortune.

Na przykład Rosatom planuje przetestować prototyp w tym roku silnik nuklearny dla statków kosmicznych zdolnych do lądowania na Marsie. Według agencji Xinhua, Chiny przygotowują się również do korzystania z promów kosmicznych na energię jądrową.

Energia jądrowa jest interesująca dla NASA i dostarcza energię elektryczną do marsjańskiej kolonii, kiedy ludzie są już na planecie. Agencja i amerykański Departament Energii rozwijają reaktor Kilopower, który wykorzystuje uran-235 jako paliwo. Jego uruchomienie na pełną skalę zaplanowano na marzec.

Powiązane wiadomości