Naukowcy po raz pierwszy zobaczyli, jak gwiazda pożera młodą planetę

Fizycy z Massachusetts Institute of Technology, korzystając z Chandra X-ray Observatory, po raz pierwszy zobaczyli, jak młoda gwiazda pożera planetę. Badanie prowadzi Eurek Alert

Astronomowie z całego świata obserwują od prawie stu lat niezwykłe zachowanie gwiazd w konstelacji Taurus-Auriga, położonej około 450 lat świetlnych od Ziemi. Światło niektórych ciał niebieskich w tym obszarze zanika raz na dziesięć lat, a następnie gwiazda zaczyna świecić z nową energią.

W konstelacji Taurus-Auriga są "gwiezdne żłobki" – skupiska tysięcy nowo narodzonych gwiazd. Ciała niebieskie powstają w wyniku astronomicznego zapaści gazu i pyłu w obłokach molekularnych otaczających konstelację. Jedna z tych gwiazd, zwana RW Aur A, została zaobserwowana przez fizyków

Do badania naukowcy wykorzystali promieniowanie rentgenowskie, które pozwala określić zawartość substancji wokół gwiazdy. W rezultacie stwierdzono, że zawartość żelaza wokół RW Aur A jest wyższa niż na Księżycu – obecność tego materiału nie jest charakterystyczna dla młodych gwiazd. Na tej podstawie naukowcy doszli do wniosku, że ostatnie zaćmienie gwiazdy wiązało się z kolizją z niemowlęcą planetą, w której jądrze znajduje się duża ilość żelaza

Zderzenie z innym ciałem niebieskim wyjaśniono Zaćmienie RW Aur A – w wyniku rozpadu młodej planety jego szczątki stały się gęstą chmurą gazu i pyłu. Kiedy ten planetarny śmieć dostał się do gwiazdy, stworzył grubą zasłonę, tymczasowo zasłaniającą światło gwiazdy.

Hans Moritz Gunther
badacz w Instytucie Astrofizyki i Badań Kosmicznych Kavli

"Modelowanie komputerowe długo przewidywało, że planety mogą się łączyć z struktura młodej gwiazdy, ale nigdy wcześniej nie widzieliśmy czegoś podobnego. Jeśli nasza interpretacja danych będzie prawidłowa, po raz pierwszy zaobserwujemy bezpośrednio młodą gwiazdę pożerającą planetę lub planetę. "

Wcześniej astronomowie z Australijskiego Towarzystwa Astronomicznego odkryli najszybciej rosnącą czarną dziurę we wszechświecie – supermasywne 2157-3602, które co dwa dzień pochłania jedną gwiazdkę wielkości Słońca.

Powiązane wiadomości