Sonda New Horizons sfotografowała swój ostatni cel – asteroidę Ultima Thule

Sonda New Horizons sfotografowała swój ostatni cel - asteroidę Ultima Thule
Sonda kosmiczna New Horizons wykonała pierwsze zdjęcia ultimatum Ultima Thule (014 MU69), znajdującego się w pobliżu orbity Poultona – w Pasie Kuipera. Misja do tego ciała niebieskiego będzie ostatnim zadaniem sondy rozpoczętej w 2006 roku.

014 MU69 to trans-neptunowa asteroida mierząca od 25 do 45 km, którą astronomowie odkryli po raz pierwszy za pomocą Teleskopu Kosmicznego Hubble'a. Jest to albo anomalnie wydłużony sferoid, albo połączona para asteroidów.

Zdjęcia New Horizons z Ultima Thule były pierwszymi zdjęciami wykonanymi od czasu odkrycia ciała niebieskiego przez Hubble'a, notkę blogu NASA. Teraz sonda znajduje się w odległości 160 milionów km od 014 MU69 i porusza się z prędkością 50 000 km / h – naukowcy sugerują, że urządzenie osiągnie swój cel w styczniu 2019 roku. Jeśli misja zakończy się sukcesem, Ultima Tula stanie się najdalszym niebiańskim ciałem eksplorowanym przez sondę wystrzeloną z Ziemi.

Wcześniej Nowe Horyzonty odkryły wodoszczelną "ścianę" na granicy układu słonecznego, gdzie międzygwiezdny wodór zderza się z wiatrem słonecznym. Naukowcy przeanalizowali 360-stopniową migawkę promieniowania ultrafioletowego wokół sondy i odkryli dziwną jasność – może to oznaczać obecność potencjalnie skondensowanego wodoru.

Powiązane wiadomości