"Wkrótce nie będziemy edytować genomu – po prostu go wydrukujemy"

"Wkrótce nie będziemy edytować genomu - po prostu go wydrukujemy"

Tak mówi Jeff Boke z New York University, kierownik projektu Sc2.0 za stworzenie sztucznego DNA drożdży. Jest przekonany, że ten projekt będzie początkiem nowej rewolucji technologicznej. Jego koledzy uważają to za ważniejsze niż podbój kosmosu i stworzenie pierwszych komputerów.

Ludzkość ma długą historię związków z grzybami Saccharomyces cerevisiae, lepiej znanymi jako drożdże piekarnicze. Piwo było w stanie gotować jeszcze starożytnych Sumerów, a teraz produkujemy alkohol etylowy i insulinę z drożdży i testujemy je w laboratoriach

"Po 10 latach biologia syntetyczna wytworzy wszystkie rodzaje substancji i materiałów wraz z mikroorganizmami" – mówi Boke. "Mamy nadzieję, że nasze drożdże odegrają w tym dużą rolę".
Według Jeffa Boke'a, dyrektora Instytutu Genetyki Systemu na Uniwersytecie w Nowym Jorku, nie należy tego powstrzymywać. Pod jego kierownictwem znajduje się międzynarodowy zespół naukowców, którzy syntetyzują 12,5 milionów "liter", z których składa się genom komórek drożdży. W rezultacie sztuczne drożdże – Sc2.0 – staną się w pełni konfigurowalne. "Myślę, że będzie to ważniejsze wydarzenie niż kosmiczna lub komputerowa rewolucja" – mówi George Church, słynny genetyk z Harvard Medical School.

Wcześniej naukowcy zsyntetyzowali już instrukcje genetyczne kontrolujące wirusy i bakterie. Ale drożdże to eukarionty, to znaczy, zachowują swój genom w jądrze, w formie chromosomów, podobnie jak ludzie. W marcu ubiegłego roku Boke poinformował, że zadanie, wymagające wysiłków 200 naukowców z całego świata, zostało wykonane prawie 30%. Teraz wszystkie 16 chromosomów jest gotowe – niektóre całkowicie, niektóre co najmniej 80%, donosi MIT Technology Review.

Naukowcy nie zastępują naturalnych genów drożdży sztucznymi, tworzą luki molekularne, które mogą przetasować chromosomy jak paczkę kart. Ten system nazywa się SCRaMbLE. W rezultacie w oczach naukowców może nastąpić przyspieszona ewolucja – miliony szczepów syntetycznych drożdży o różnych właściwościach staną się przedmiotem naukowych eksperymentów i zastąpią konwencjonalne drożdże.

Ten projekt przypomina pierwszy samochód Henry'ego Forda – zbudowany ręcznie i jedyny w swoim rodzaju. Ale pewnego dnia stworzenie genomu na komputerze stanie się rutynową sprawą. Zamiast edytować DNA organizmu łatwiej jest wydrukować jego nową kopię. Na przykład algi wytwarzające paliwo; lub odporny na choroby organ ludzkiego ciała; nawet żywy okaz wymarłego gatunku. Jest możliwe, że Sc2.0 będzie drugim najważniejszym osiągnięciem drożdży – po piwie.

Genetycy z Harvardu, pod przewodnictwem George Church, przygotowują się do ożywienia mamutów wełnianych, które wymarły 4000 lat temu, krzyżując je z słoniem azjatyckim. Chociaż technologia do tego nie jest jeszcze dojrzała, ale za kilka lat może już się zdarzyć.

Powiązane wiadomości