Wyjaśniono "nieśmiertelność" komórek rozrodczych

Wyjaśniono "nieśmiertelność" komórek rozrodczych

Wszystkie komórki w organizmach zwierząt wielokomórkowych dzieli się na dwie kategorie: somatyczną i seksualną. Nasze ciała zbudowane są z ciał somatycznych, a życie seksualne rodzi naszych potomków i przekazywane z pokolenia na pokolenie. W pewnym sensie komórki płciowe – a raczej ich poprzednicy – są nieśmiertelne

Naukowcy, których praca została opowiedziana na stronie internetowej Instytutu Medycznego Howarda Hughesa, postanowili zrozumieć, w jaki sposób komórki linii płciowej mogą uniknąć starzenia się. Aby to zrobić, badali genom muszki owocowej, z których niektóre są skracane z wiekiem, co może być przyczyną starzenia się. Szczególną uwagę zwrócono na geny odpowiedzialne za montaż i działanie rybosomów – molekularne maszyny, które produkują białka.

Sekcje DNA zawierające instrukcje dotyczące składania rybosomów powtarza się w genomie kilka razy i w różnych miejscach Ponieważ komórka potrzebuje wielu podobnych organelli. Na przykład u ludzi na pięciu chromosomach znajdują się setki repetytywnych kopii genów rybosomalnych. Zapewnia to nieprzerwaną i masową produkcję białka. Jednak przy ciągłym kopiowaniu kopie tych genów są stopniowo tracone.

Wcześniej naukowcy odkryli, że zjawisko to odgrywa rolę w procesie starzenia się drożdży, ale nie było jasne, jak wpływa ono na organizmy wielokomórkowe – i czy jest ono charakterystyczne dla nich w ogóle. Po zbadaniu komórek rozrodczych samców Drosophila, naukowcy odkryli, że ich chromosomy Y stopniowo tracą kopie genów rybosomalnych. W niektórych przypadkach takie "skurczone" chromosomy zostały przekazane następnej generacji. I starszy ojciec był, tym mniej genów rybosomu znajdowało się w jego potomstwie.

. Ponadto naukowcy byli w stanie odkryć coś niesamowitego. W wielu przypadkach utrata genów została niespodziewanie zrekompensowana. W wieku około 10 lat mężczyźni – potomkowie starszych ojców – przywrócili liczbę genów rybosomalnych do normalnego poziomu. Naukowcy nie spodziewali się takich wyników. Być może jest to "odmłodzenie", które leży u podstaw "nieśmiertelności" linii zarodkowej

Naukowcy nie wiedzą jeszcze, czy ten sam mechanizm działa z jajami, ale podejrzewa się, że odgrywa on rolę w funkcjonowaniu komórek macierzystych i rakowych. Ta genetyczna sztuczka daje nam nadzieję, że rozwiążemy zagadkę starzenia się i będziemy w stanie ją pokonać.

Być może droga do wiecznego życia ludzkości zostanie odkryta przez nagich kopaczy. Badanie wykazało, że te gryzonie prawie się nie starzeją, a prawdopodobieństwo ich śmierci nie zwiększa się wraz z wiekiem. Pozostaje zrozumieć, które mechanizmy biochemiczne czynią je tak wyjątkowymi.

Powiązane wiadomości